《巴菲特城首富的秘密》序

《巴菲特城首富的秘密》◎姚念廣

◎序

  在遠古的中土世界裡,當時的人類必須靠著劍及魔法來與魔族的魔怪們爭奪生存所需的資源,人類充滿創意,魔族身強體壯,這兩個種族各有優劣使得雙方始終保持著微妙的平衡,誰也沒辦法打敗誰。人類社會是以城邦制度在運作,彼此之間互相合作也互相競爭,而魔族社會是由「魔王」阿瑞斯集權統領,魔王阿瑞斯據說是已經活了五百年以上的大魔怪,具有似人類的體型但身高有三公尺,皮膚為發亮的黑紫色,有著一對可怕的長尖角,以及三對形似蝙蝠翅牓的黑色大翅膀,而當他用力揮動他那尖銳可怕巨大的三叉戟時,一擊的斬擊威力便可將一個人類村莊輕鬆毀滅!

  當時,一個名為「巴菲特」的年輕人類冒險家認為,人類是有能力戰勝魔族的,只是人類大多有個通病,就是認為社會平衡且穩定就好,人生知足即可,所以在擅長的創意能力上偷懶了,這樣的思想導致了人類文明發展的速度太慢,他認為人類其實是可勝過魔族,以及所謂的「天」,也就是大自然、還有人類本身的限制。因此,巴菲特決定改變,他找了一群跟他一樣具有堅毅性格、思想開放及勇於冒險的夥伴一同離開了原本所居住的國家,打算找一塊未被佔領的土地來建立新的國家,以貫徹他人定勝天的理念。

  巴菲特初期為了籌募建國經費以及尋找土地,他與志同道合的夥伴們建立了傭兵組織,幫人類打魔族,偶爾也視情況幫人類打人類,然後藉工作移轉各地之餘,順便在各地尋找適合建國之地。由於巴菲特擅長以充滿智慧的戰略來克敵制勝,他的傭兵團很快地就成為了中土世界最知名也最賺錢的傭兵組織,漸漸的,來投靠他的戰士們越來越多,他的傭兵組織一天比一天壯大。

  在巴菲特成功地建立世界上最知名且獲利日益茁壯的傭兵組織之後,他成為了中土世界有頭有臉的領袖級成功人士,他便開始利用自己的影響力積極地宣傳自己的建國理念,這吸引了一群願意相信他的工匠們、商人們及學者們離鄉背景來加入他。此後,除了靠打仗賺取資金以外,他也有能力與各國展開貿易及投資來獲取更大的利益。

  終於,巴菲特準備好了建國的一切資源,為了展現他人定勝天的理念,他故意不選擇擁有礦場、林場及動物資源的土地建國,而是故意選擇了一塊除了河川以外沒有任何其他資源的土地來建國打造「巴菲特城」。由於巴菲特他的國家擁有龐大的資金與聰明的學者們,因此能不斷地研發新科技,再由工匠們用手藝實現那些科技,一步步地克服土地缺乏資源的問題,並持續藉由傭兵事業以及商人們從事貿易來增加經濟的成長,國家日益繁榮,不斷地吸引其他城邦的人民移民加入,隨著居民不斷的增加,巴菲特城的城牆範圍也越來越廣闊。

  巴菲特完成了建國的基礎,死後,其繼任者巴菲特二世與國內的法師們研發出了一種到了夜晚樹葉就會發亮的樹,使得巴菲特城有了當時世界上獨有的夜生活商業活動如夜市、夜間旅行及夜間商店等,巴菲特二世的創意帶給了巴菲特城更多來自夜晚的財富。巴菲特二世死後,其子巴菲特三世繼位,巴菲特三世積極編制軍隊且不斷地用武力來收服鄰近村莊小鎮、山寨賊窟和中小型魔族部落,同時逼鄰國臣服或開放貿易,強勢地用武力掃蕩了任何會威脅巴菲特城的因子及爭取更多的貿易利益,等到了後代巴菲特四世繼承巴菲特城時,巴菲特城終於成為了中土世界最強盛的國家,這時的巴菲特城有著高聳入天的神廟、典雅美麗的宮殿、充滿金銀財寶的國庫、中土世界中最多藏書的圖書館、世界最先進的科技製研所、從世界各地蒐集歷史文物保存的博物館、霸氣威嚴的格鬥場、分門別類的大型醫院及無數富豪所成立的金融交易所。

  巴菲特四世繼承了祖先們的堅毅性格、思想開放及勇於冒險的精神,在他的任內,他所有的高級官員皆由他親自面試並指派工作,不亂用親朋好友,只聘用適合的人才,相當地尊重著專業人士,讓世界上的人才們願意離開家鄉來到巴菲特城對他死心踏地,而進一步利於強化了巴菲特城的國家整體發展;他聚集世界上精銳的戰士們,以及法力高強的法師們建立了一支強大的國王直屬常備軍,這支常備軍只有他能指揮,可以不聽從任何高官將領的命令,以手握著強力兵權來防範將高官領叛變;他利用文明科技將河流引導至大地,建立了大片的農田以生產源源不絕的糧食,以及人工魚池來經營養殖業,同時也藉由引導河流方向解決了自古以來雨季河災的問題,並建立了水路連結巴菲特城重要的商業據點,供方便各國商隊透過船支輕鬆地進入到巴菲特城內進行貿易,縮短與他國貿易的時間成本;他親率軍隊以充滿智慧的戰術抵禦了無數來自各個覬覦巴菲特城財富的城邦軍隊及不斷前來騷擾的魔族,守護了國民的生命,他無疑是中土世界最偉大的國王之一!

  雖已渡過漫長時光,但中土大陸上的人類與魔族仍紛爭不斷,終於在此時發生了全面戰爭,也就是傳說中的「最終大戰」,人類由巴菲特四世作為聯合軍之首而領統各城邦的軍隊與魔王阿瑞斯領導的魔族大軍展開激戰!初期由於雙方各有優勢,因此激戰多年誰也沒有辦法打敗誰,一直到人類方一位以勇者作為名號的年輕人「普路托斯」率小隊伍突擊並打敗了魔王阿瑞斯,魔族才如群龍無首般的兵敗如山倒,往荒野地區撤退,人類從此取得了中土大陸的主要支配權,強大到讓魔族無法推翻,人類社會才進入了所謂的「和平時代」。

  在和平時代裡,被人類奪取大量資源的魔族們只能散布在森林、河邊、山野及大海等荒郊野外處生活著,雖偶爾還是會侵犯人類的活動區域,但很快就會被擺平;人類的部分,城邦之間幾乎不再發起戰爭,而是透過貿易的手段互相合作或制裁,俗稱貿易戰,在此情況下,不必透過刀刃見血的戰爭,光是靠經濟制裁就可以讓一個國家從經濟層面瓦解至全面滅亡,在這個時代裡,經濟能力是決定一個國家強弱與否的重要指標。